La physique

L'expérience de Young


Au XVIIe siècle, bien que de nombreux physiciens aient déjà préconisé la théorie des ondes de la lumière, qui considérait que la lumière était incidente par les vagues, la théorie corpusculaire de Newton, qui décrivait la lumière comme une particule, était bien acceptée dans la communauté scientifique.

En 1801, le physicien et médecin anglais Thomas Young fut le premier à démontrer, avec de solides résultats expérimentaux, le phénomène d'interférence lumineuse, qui aboutit à l'acceptation de la théorie des ondes. Bien que la théorie acceptée aujourd'hui soit la dualité onde-particule, telle qu'énoncée par le physicien français Louis-Victor de Broglie, basée sur les conclusions d'Albert Einstein sur les caractéristiques des photons.

Dans l'expérience de Young, trois écrans sont utilisés, le premier consistant en un trou où se produit la diffraction de la lumière incidente, le second avec deux trous côte à côte, provoquant une nouvelle diffraction. Dans ce dernier, les taches provoquées par l'interférence des ondes résultant de la seconde diffraction sont projetées.

En remplaçant ces trous par des fentes très étroites, les taches deviennent frangées, ce qui permet de voir plus facilement les régions mieux éclairées (maximum) et les régions mal éclairées (minimum).

On observe que l'intensité la plus élevée se produit au centre, et après ce maximum, il y a des régions d'intensité lumineuse plus faible, et d'autres de minimum, intercalées.