La physique

Thomas Edison


Thomas Alva Edison (1847 - 1931) était l'inventeur le plus prolifique de l'histoire américaine. Il a déposé 1093 brevets dans divers domaines, de la lumière aux télécommunications, au son, au cinéma, aux batteries, etc.

Son rôle d'inventeur était évident à la fois dans ses laboratoires Menio Park et West Orange dans le New Jersey, ainsi que dans plus de 300 sociétés installées dans le monde, dont beaucoup portent son nom, pour fabriquer et commercialiser leurs inventions.

Il est né en 1847 à Lilan, Ohio, étant le plus jeune de sept enfants. La mère était enseignante et le père, un Canadien, était un politicien exilé. Il a commencé à travailler en 1859 en vendant des journaux et des magazines. En 1962, il en savait assez sur la télégraphie pour obtenir un emploi d'opérateur dans une entreprise locale.

En 1868, il était déjà un inventeur indépendant à Boston. L'année suivante, il se rend à New York où il réalise des travaux inventifs pour des sociétés de télégraphie. Il traverse l'Hudson pour s'installer à Newark (aujourd'hui une ville à forte présence portugaise) où il crée plusieurs sociétés. Il faisait déjà partie du classement restreint des grands inventeurs lorsqu'il a créé le télégraphe quadruplex qui envoyait deux messages simultanés dans chaque direction.

En 1875, l'observation des instruments télégraphiques l'amène dans une controverse scientifique publique autour de ce qui sera plus tard compris comme des ondes radio. Pressé par Western Union de développer un téléphone qui pourrait rivaliser avec celui de Graham Bell, il a inventé un émetteur dans lequel un bouton en carbone comprimé déplaçait la résistance tout en étant vibré par le son de la voix de l'utilisateur, un nouveau principe utilisé dans les téléphones du siècle prochain. En travaillant sur ce téléphone, il a découvert une méthode d'enregistrement des sons.

Enfin, à partir de la fin de 1878, il passa 30 mois à développer un système complet de lumière électrique à incandescence.

Il est décédé le 18 octobre 1931.


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