La physique

James Prescott Joule


James Prescott Joule (1818 - 1889) est né en décembre 1818 à Salford, en Angleterre. Il était le fils d'un brasseur de premier plan de Manchester et a toujours exprimé un intérêt pour les machines et la physique. Joule a eu des contacts avec de grands physiciens comme John Dalton qui lui a enseigné les sciences et les mathématiques.

Joule a étudié la nature du courant électrique. Après de nombreuses expériences, il a découvert que lorsqu'un conducteur est chauffé lorsqu'un courant le traverse, une transformation de l'énergie électrique en énergie thermique se produit. Ce phénomène est connu sous le nom d'effet Joule (qui nomme le blog) en son honneur.

Intéressé par l'étude de la chaleur, Joule a également mené plusieurs expériences dans ce domaine, ce qui lui a permis de déterminer une relation d'équivalence entre travail mécanique et chaleur. Ce qui a contribué à la formulation de la théorie de la conservation de l'énergie (première loi de la thermodynamique), une contribution qui a conduit l'étude de la thermodynamique.

Il a travaillé avec le physicien William Thomson (Lord Kelvin) pour effectuer des expériences thermodynamiques. Ensemble, ils sont arrivés à l'effet Joule-Thomson qui relie la température et le volume d'un gaz.

La science elle-même subissait plusieurs changements. L'un d'eux concerne la responsabilité sociale de la science, c'est à cette époque que l'homme s'est rendu compte que la science n'est pas seulement une forme d'organisation du savoir. Un autre changement important concernait la vision de l'homme sur la nature. Avant, la science se préoccupait d'explorer la constitution de la nature, mais maintenant l'homme a réalisé qu'il peut extraire de l'énergie de la nature et la transformer. L'homme commence à dominer les sources d'énergie de la nature, le vent, l'eau, la vapeur… etc. Tous ces changements font partie de la révolution industrielle.

Le joule, qui a le symbole J, est l'unité de mesure de l'énergie et du travail dans le système international d'unités. Les expériences de James Joule et ses grandes contributions à la physique lui ont valu la reconnaissance. Joule est décédé en octobre 1889 à Sale, en Angleterre, et après sa mort, cet hommage a été rendu.

Un joule peut être défini comme le travail requis pour exercer une force d'un newton sur une distance d'un mètre (N.m). Une autre définition du joule est le travail effectué pour produire un watt d'énergie pendant une seconde (W.s).