La physique

Isaac Newton


Isaac Newton (1642 - 1727) est né le 25 décembre 1642, la même année que le célèbre scientifique Galileo est décédé.

Pendant son enfance, il a été élevé par sa grand-mère et a fréquenté l'école de Woolsthorpe. Adolescent, il a fréquenté la Grantham Grammar School. Il a été chargé d'aider à gérer l'entreprise familiale, ce qu'il n'a pas aimé. Il a donc partagé son temps entre les livres et la construction de divertissements ingénieux, comme un moulin à vent miniature ou une horloge à eau.

Son oncle a réalisé son extraordinaire talent et a convaincu la mère de Newton de l'inscrire à l'école de Cambridge. Alors qu'il s'apprêtait à entrer à Cambridge, Newton s'est installé dans la maison du pharmacien du village, où il a rencontré la fille Storey dont il est tombé amoureux et s'est fiancée avant de quitter le village pour rejoindre le Trinity College. J'avais alors dix-neuf ans. Bien qu'il aimait beaucoup ce premier et unique amour de sa vie, l'absorption croissante du travail l'a amené à mettre sa vie amoureuse en veilleuse.

Plusieurs facteurs ont influencé le développement intellectuel et l'orientation de la recherche de Newton, en particulier les idées qu'il a rencontrées au cours de ses premières années, les problèmes qu'il a découverts en lisant et les contacts avec d'autres personnes travaillant dans le même domaine. Au début de sa première année, il a étudié une copie des Eléments d'Euclide, Clavis d'Oughtred, Géométrie de Descartes, Optique de Kepler et les œuvres de Viète. Après 1663, il suivit des cours donnés par Barrow et apprit des œuvres de Galileo, Fermat et Huygens.

Newton était un autodidacte qui, à la fin de 1664, avait une grande connaissance mathématique et était prêt à apporter sa propre contribution. En 1666, après avoir obtenu son baccalauréat, le Trinity College a été fermé en raison de la peste. Ce fut la période la plus productive pour Newton, car durant ces mois, dans sa maison du Lincolnshire, il fit quatre de ses découvertes majeures: le théorème binomial; Le calcul différentiel et intégral; La loi de la gravitation; La nature des couleurs.

Newton ne s'est pas concentré sur un seul domaine d'étude. Outre les mathématiques et la philosophie naturelle, ses deux grandes passions sont la théologie et l'alchimie. En tant que théologien, Newton croyait, sans aucun doute, le tout-puissant créateur de l'univers, croyant sans hésitation au récit de la création. À cet égard, il a fait des efforts pour prouver que les prophéties de Daniel et "l'Apocalypse" avaient un sens, et a mené des recherches chronologiques pour harmoniser historiquement les dates de l'Ancien Testament.
À l'âge de vingt-six ans, il revient à Cambridge en 1667 et, sur la recommandation de Barrow, est élu professeur de mathématiques. Ses premières leçons ont été tirées de l'optique et il a exposé ses propres découvertes. Déjà en 1668, il avait construit de ses propres mains un télescope à miroir très efficace et petit. Il l'a utilisé pour observer les satellites de Jupiter. En 1672, Newton communique son travail sur les télescopes et sa théorie corpusculaire de la lumière, qui donnera lieu à la première des nombreuses controverses qui ont accompagné son travail.

Les efforts de Newton dans le domaine des mathématiques et des sciences étaient grands, mais son plus grand travail était sur l'exposition du système mondial donnée dans son ouvrage intitulé Principia. Pendant l'écriture de Principia Newton, il n'avait pas de soins de santé, oubliant les repas quotidiens et même dormant.

Les deux premiers volumes contiennent toute sa théorie, y compris celle de la gravitation et les lois générales qu'il a établies pour décrire les mouvements et les relier aux forces qui les déterminent, lois appelées «lois de Newton». Dans le troisième volume, Newton traite des applications de sa théorie du mouvement à tous les corps célestes, y compris les comètes également.

Newton, qui a gardé pour lui ses découvertes extraordinaires, a été persuadé par Halley de les faire connaître. La publication de Principia Book III n'est due qu'au fait que Newton a été averti par Halley. Les contemporains de Newton ont reconnu l'ampleur des Écritures, bien que seuls quelques-uns aient pu suivre le raisonnement qui y était contenu. Rapidement, le système newtonien a été enseigné à Cambridge (1699) et Oxford (1704).

En janvier 1689, il est élu pour représenter l'université au congrès parlementaire où elle se tient jusqu'à sa dissolution en février 1690. Durant ces deux années, il vit à Londres où il se fait de nouveaux amis avec des personnes influentes dont John Locke (1632-1704).

À l'automne de 1692, Newton tomba gravement malade, le conduisant près de l'effondrement total. Newton récupère fin 1693 pour le plus grand plaisir de ses amis.

Il est dommage qu'après 1693 Newton ne soit plus consacré aux mathématiques. Il aurait facilement créé l'une des applications les plus importantes du calcul: le calcul des variations. Déjà dans les Principia, Newton avait suggéré ce sujet lors du calcul de la forme d'une surface de révolution qui traverse une masse de liquide offrant une résistance minimale. Toujours en 1696, il a résolu en quelques heures le problème classique de la brachistochrone: déterminer la forme de la trajectoire qu'une masse tombante, sous l'action de la gravité, décrit entre deux points donnés en un temps minimum.

Quelques semaines avant sa mort, Newton a présidé une section de la Real Society. Il est élu membre étranger de l'Académie des sciences en 1699. Il décède le 20 mars 1727, dans son sommeil, à quatre-vingt-cinq ans. Il a eu droit aux louanges funéraires officielles prononcées par le secrétaire de l'Académie et enterré au Panthéon de Londres avec les rois d'Angleterre à l'abbaye de Westminster.


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