Chimie

Radioactivité (suite)


Pourriture et demi-vie

La radioactivité - C'est la propriété des noyaux atomiques instables d'émettre des particules et des rayonnements électromagnétiques pour devenir des noyaux plus stables.

Nous appelons ce phénomène réaction de désintégration radioactive, réaction de transmutation ou réaction de décroissance. La réaction ne se termine qu'avec la formation d'atomes stables. Exemples:

U -238 se désintègre en Pb-206.

Le temps nécessaire pour que les éléments radioactifs deviennent stables varie considérablement.

Half Life - C'est le temps nécessaire à la moitié des isotopes d'un échantillon pour se désintégrer.

Un ensemble d'atomes radioactifs pourrait se désintégrer en ce moment. Un autre atome pourrait se désintégrer en une heure. Un autre pourrait se désintégrer dans trois mois. Le U-235 est l'élément de demi-vie le plus long. Il a environ 7,04,108 ans.

Exemple de graphique Half Life: Activité x Temps


Exemple de désintégration du bismuth 210

Effets de la radioactivité sur les organismes

Les effets de la radioactivité sur l'homme dépendent de la quantité accumulée dans le corps et du type de rayonnement. La radioactivité est inoffensive pour la vie humaine à petites doses, mais si la dose est excessive, elle peut endommager le système nerveux, le tractus gastro-intestinal, la moelle osseuse, etc.

Elle peut souvent entraîner la mort (en quelques jours ou dans les dix à quarante ans par suite d'une leucémie ou d'un autre cancer).

Le contact avec le rayonnement est subtil et n'est pas immédiatement perceptible, car il n'y a pas de douleur ni de blessure visible au moment de l'impact. Les radiations attaquent les cellules du corps, provoquant les atomes qui composent les cellules à changer leur structure.

Les liaisons chimiques peuvent être modifiées, affectant le fonctionnement des cellules. Cela entraîne, au fil du temps, des conséquences biologiques pour le fonctionnement de l'organisme dans son ensemble; Certaines conséquences peuvent être perçues à court terme, d'autres à long terme. Parfois, seuls les descendants (enfants, petits-enfants) de la personne ayant subi une altération génétique induite par la radioactivité présenteront des problèmes.